Crean una herramienta que podría identificar el cáncer en sólo 10 segundos

Un instrumento que asemeja a un lápiz es capaz de analizar las moléculas de los pacientes y determinar el diagnóstico con hasta un 96% de precisión.

Un grupo de científicos e ingenieros de la Universidad de Texas, en Estado Unidos, creó una herramienta para identificar tejidos con cáncer, un invento que podría utilizarse en las operaciones quirúrgicas para conseguir un diagnóstico rápido, según publica esta semana la revista Science Translational.
 
El aparato, bautizado como MasSpec Pen, es una especie de lápiz que analiza los tejidos en 10 segundos y da un diagnóstico con un 96% de precisión, de acuerdo a sus creadores.
 
La tecnología, 150 veces más rápida que las herramientas que actualmente poseen los especialistas para obtener un diagnóstico, también detecta el cáncer en regiones que presentan una composición celular mixta.
 
"Nuestra tecnología podría mejorar enormemente las probabilidades de que los cirujanos realmente eliminen todo rastro del cáncer en una operación", explicó Livia Schiavinato Eberlin, profesora de Química en la universidad y directora del estudio.
 
Hasta ahora, la herramienta no ha sido probada en cirugías oncológicas, pero el equipo que la creó espera hacerlo en 2018.
 
El instrumento analiza un tipo de moléculas llamadas metabolitos y otros biomarcadores que actúan como huellas digitales de la enfermedad.
 
"Como los metabolitos son distintos en las células normales y en las que tienen cáncer, los extraemos y analizamos con el MasSpec Pen para obtener las huellas moleculares en el tejido", explicó Eberlin.
 
El MasSpec Pen evalúa esas huellas a través de un programa estadístico generado a partir de la base de datos que armaron Eberlin y sus colegas.
 
Una vez que el aparato completa el análisis, una pantalla muestra la palabra "normal" o "cáncer", según el caso. Además, el equipo probó que la tecnología también puede diagnosticar cáncer en ratones durante una cirugía, sin dañar el tejido del animal.